Uitgebreid zoeken

Marie Borchert en Joseph Sylvester rond 1925

Marie Borchert en Joseph Sylvester rond 1925

Joseph Sylvester, een immigrant uit het Caraïbische St. Lucia, groeide vanwege zijn sympathieke en flamboyante karakter uit tot een lokale én nationale beroemdheid. Sinds zijn komst in Nederland in 1926 bouwde hij met succes een nieuw leven op in een tijd waarin zwarte nieuwkomers nog bijzonder waren. ‘Menthol’ werd een legendarische figuur in Hengelo. Hij nam de Nederlanders voor zich in door op originele wijze de spot te drijven met vooroordelen over ‘zwarte’ en ‘witte’ mensen. 

In levendige verkoopdemonstraties en advertenties droeg hij, geholpen door zijn vrouw Marie, ‘Roosje’, zijn ideaal uit van de gelijkheid van mensen. Zijn actieve stellingname maakte hem in de geschiedenis van Hengelo en Nederland tot een unieke persoonlijkheid.

‘Menthol en Roosje’ hebben een prominente plaats in het collectieve geheugen van de inwoners van Hengelo. Talrijk zijn de herinneringen waarover mensen nog steeds enthousiast vertellen.


MondriaanstichtingVSB-fondsSNS ReaalPrins Bernard CultuurfondsOC&WVROM