Uitgebreid zoeken

Cleomene Aridjis een Griekse ondernemer

[title]

Cleomene Aridjis werd geboren op 21 mei 1901 in Thyra (Klein-Azië), honderd kilometer ten oosten van Smyrna, het huidige Izmir. Zijn familie heette toen nog Aridjoglu en bezat grote landerijen met tabak, Sultana druiven, olijven en tarwe. Daarnaast dreven zij een import- en groothandel in textiel. In 1922 vertrok Cleomene naar Luik om zijn ingenieursdiploma te halen. Het lot besliste echter anders. Drie maanden later brak de Megali Katastrofi uit - door de Turkse overwinning op de Grieken zag meer dan een miljoen Grieken zich gedwongen zijn geboorteland te ontvluchten. De familie Aridjis moest kapitaal, huizen en landerijen achterlaten. Vader en moeder vertrokken met hun dochters naar het Griekse Volos. Cleomene moest zijn studie beëindigen wegens geldgebrek en bleef in West Europa.

In Utrecht begon Aridjis in 1926 een onderneming in Griekse levensmiddelen en wijnen, die zou uitgroeien tot een succes. Zijn merk Drossa verwierf landelijke bekendheid. De geschiedenis van Aridjis is het verhaal van een geslaagde integratie. In de afgelopen tachtig jaar heeft de firma de Nederlandse samenleving kennis doen maken met tal van Griekse producten, wat niet vanzelf ging. Daarvoor moest Cleomene stapsgewijs de markt veroveren, wat hij deed door in het begin ook appelmoes, boerenjongens en advocaat te bereiden. De recepten kreeg hij van zijn Nederlandse schoonmoeder. De grote omslag voor het bedrijf kwam met de films Nooit op Zondag (1960) en Zorba de Griek (1964), die de belangstelling voor Griekenland deden toenemen, waarna de Griekse wijn een plaats op de Nederlandse markt veroverde. Bekijk het filmpje van de Firma Aridjis.

Voor meer informatie: Historisch Beeldarchief Migranten, collectie Aridjis


MondriaanstichtingVSB-fondsSNS ReaalPrins Bernard CultuurfondsOC&WVROM